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欧洲统一专利

欧洲统一专利

英国政府在2016年11月宣布,英国将批准统一专利法院(UPC)协定。这清楚表明英国届时会加入统一专利法院协定和欧洲统一专利(EUP)公约。换句话说,英国在2016年6月23日决定退出欧盟,这并不妨碍英国想加入统一专利法院协定和欧洲统一专利公约的欲望。

德国和英国预期将在2018批准统一专利法院协定,届时统一专利法院协定会生效。在协定生效后三个月内,统一专利法院届时将开始工作,欧洲专利申请人可以申请欧洲统一专利。目前预计UP的生效起始日将在2018年的年中至年末期间。

本信息表简要阐述了欧洲统一专利如何运作,以及我们认为欧洲统一专利可能存在的一些优势和劣势。我们同时还提供了与统一专利法院以及选择退出统一专利法院相关的信息表。请参考上述其他表格获得更多信息。

欧洲统一专利简介

在授予专利时,欧洲专利的申请人可以请求授予欧洲统一专利。这样做可以为在授予专利时已经加入的“参与会员国”提供同一专利权。其他欧洲统一专利公约国家可以适用在这些国家申请欧洲专利的正常验证程序。

参与会员国是指请求授予欧洲统一专利时已经批准统一专利法院协定的国家。截止2017年六月,会有14个国家加入欧洲统一专利公约。可能的参与会员国列表如下:

已经批准或者必须批准的国家 (这样才能成为参与会员国) 尚未批准的国家
奥地利 塞浦路斯
比利时 捷克共和国
保加利亚 希腊
丹麦 匈牙利
法国 爱尔兰
意大利 拉脱维亚
卢森堡 罗马尼亚
马耳他 斯洛文尼亚
荷兰 斯洛伐克
葡萄牙 波兰2
瑞典 西班牙2
芬兰 克罗地亚3
英国1
德国1
爱沙尼亚
立陶宛

1:还未批准,但是要求在统一专利法院协定生效之前批准。

2:已经表示在统一专利法院协定生效之前不会批准。

3:克罗地亚最近刚加入欧盟,有权加入统一专利法院协定,但是还未加入。

不过,批准统一专利法院协定的国家数量在2018年可能增加。某些国家,比如斯洛文尼亚、立陶宛、拉脱维亚、爱沙尼亚、匈牙利已经表示做好批准协定的准备。照这样,预计最初将会有大约20个国家加入欧洲统一专利公约。

欧洲统一专利只能在统一专利法院诉讼。不能从统一专利法院 “选择退出”欧洲统一专利。

专利权人如何得到欧洲统一专利?

授予专利公告后,最迟1个月内专利所有人必须请求授予欧洲统一专利。换句话说,答复欧洲专利局有意授权文件(按欧洲统一专利公约第71条第(3)款规定)后,必须尽快请求授予欧洲统一专利。当前已获授权的欧洲专利不能转换为欧洲统一专利。同样,已收到按欧洲统一专利公约第71条第(3)款规定发出通知的欧洲专利申请将成为可以选择请求授予欧洲统一专利的首批专利申请。

请求授予欧洲统一专利不收取规费。请求授予欧洲统一专利时必须提交欧洲专利申请的译本(即,授予专利公告后1个月)。欧洲统一专利每年只需向欧洲专利局支付一次年费。对于潜在的翻译费和年费成本优势,我们将在下文做更详细的讨论。

如果在(申请时)还未批准统一专利法院协定的国家请求授予欧洲统一专利,那么,仍需进行欧洲专利申请的验证。如果想在比如西班牙、瑞士和挪威得到保护,也仍然需要专利验证。

欧洲统一专利翻译费和年费节约潜力

欧洲统一专利在翻译要求和年费上还有成本节约潜力。

关于翻译,在过渡期间,欧洲专利授权文本需要全部翻译成英语(如果该欧洲专利以法语或者德语写成),或者欧盟成员国其他语言(如果该欧洲专利以英语写成)。

6年过渡期(之后每隔2年直到总共最多12年)之后,大家会评估机器翻译能力。如果大家认为机器翻译足够准确,那么过渡期将就此结束。在这之后, 不会再要求申请人提交翻译文本。

因此,要实现过渡期间的成本节约,需要专利所有人按正常程序在至少一个全文翻译国家通过验证(且这个国家正好受欧洲统一专利公约管辖,因此不再需要验证)。

应付一次性年费,费用总额等于大约前四个国家年费(即,德国、英国、法国和荷兰)。预计费用水平见下表。要实现该项成本节约,需要专利所有人按正常程序在至少四个国家通过验证。

年限 最高续展费建议
(欧元)
年限 最高续展费建议
(欧元)
11 1460
2 35 12 1775
3 105 13 2105
4 145 14 2455
5 315 15 2830
6 475 16 3240
7 630 17 3640
8  815 18 4055
9 990 19 4455
10 1175  20 4855

当然,翻译费和年费成本的增加还是有利于在欧洲统一专利国家(至少13个国家,包括英国、法国和德国)得到额外保护。

我们在下面比较一下欧洲统一专利的一些优势和劣势。

优势

劣势

 

在过渡期(最多12年),如果专利申请在伦敦协定之外的至少一个参与会员国按正常程序通过验证,翻译要求和费用可能会减少。

 

在过渡期,如果只在伦敦协定参与国按正常程序通过验证,翻译要求和费用可能会增加。

过渡期后,如果大家认为谷歌翻译已经足够准确,翻译要求和费用就能有所降低。

如果只是按正常程序在3个国家(即英国、法国和德国)通过验证,年费可能更高。

如果按正常程序在4个以上参与会员国验证通过,年费可能减少 。

无法覆盖在请求授予欧洲统一专利时尚未批准协定的欧盟国家(比如西班牙) 。

覆盖至少13个国家,其中包括英国、德国、法国、奥地利、比利时、保加利亚、丹麦、卢森堡、马耳他、荷兰、葡萄牙、瑞典和芬兰。

无法覆盖不是欧盟成员国的任何欧洲统一专利公约国家(英国退欧之后可能是个例外),因此,如果在这些国家申请,仍需按以前的程序在这些国家进行验证。

欧洲统一专利一直归统一专利法院管辖。

 

不能从统一专利法院选择退出。………

居住在参与会员国的中小企业、自然人、非营利组织、大学和公立研究组织可以利用提供的补偿方案降低翻译成本。 不能在专利有效期内选择让国家专利失效来减少年费。

 

This information is simplified and must not be taken as a definitive statement of the law or practice.  Please refer to our English-language website for more information.