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选择退出统一专利法院

选择退出统一专利法院

英国政府在2016年11月宣布,英国将批准统一专利法院(UPC)协定。这清楚表明英国届时会加入统一专利法院协定和欧洲统一专利(EUP)公约。换句话说,英国在2016年6月23日决定退出欧盟,这并不妨碍英国想加入欧洲专利公约和欧洲统一专利公约的欲望。

德国和英国预期将在2018批准统一专利法院协定,届时统一专利法院协定会生效。在协定生效后三个月内,统一专利法院届时将开始工作,欧洲专利申请人可以申请欧洲统一专利。目前预计UP的生效起始日将在2018年的年中至年末期间。

所有欧洲专利将自动归统一专利法院管辖。但是,专利权所有人和申请人可以“选择退出”统一专利法院。本信息表简要阐述了如何选择退出统一专利法院,以及我们认为选择退出可能存在的一些优势和劣势。我们同时还提供了与欧洲统一专利公约和统一专利法院相关的信息表。请参考上述其他表格获得更多信息。

现存欧洲专利和已公告专利申请

现存已授权欧洲专利将自动在统一专利法院协定生效时归统一专利法院管辖,除非专利权所有人“选择退出”。

因此,所有专利所有人针对每份欧洲专利都有两个选择:

  1. 什么都不做(因此自动归统一专利法院管辖,这里称为“自动加入”);或者
  2. 选择退出统一专利法院。

选择退出程序有如下特点:

  • 选择退出程序只有在统一专利法院生效后前七年有效(5年后经过评估,可以延期到14年)。在这之后,欧洲专利局授予的所有专利都会归统一专利法院管辖;
  • 选择退出在欧洲专利有效期内持续有效(除非撤销选择退出——见下文);
  • 在统一专利法院协定生效前,会有一段“优先期”,专利权所有人可以申请将其选择退出专利起始日期设置为统一专利法院协定生效日期(我们认为会从2017年9月开始);
  • 已经诉诸统一专利法院诉讼程序的专利就不能再选择退出。
  • 可以随时撤销选择退出(即,将专利纳入统一专利法院管辖);
  • 不可能再次“选择退出”(撤销一次“选择退出”后);以及
  • 一次请求选择退出一个以上专利(“批量”选择退出)看起来有可能,但是至今还未得到证实。

我们在下面列出每种选择的优势和劣势。

  1. 什么都不做或称“自动加入”
优势 劣势
自动进行,因此无需采取任何行动 如果已经在统一专利法院发起诉讼,则不能再选择退出该体系。

请查阅我们就统一专利法院制作的信息表,了解更多信息,以及统一专利法院的优势和劣势。

  1. “选择退出”
优势 劣势
“照常”程序 必须主动选择退出——有可能“批量”退出,但是目前这个阶段不清楚
避免最初在程序、成本和质量上存在的不确定 要么从所有参与国选择退出,要么都不退出。换句话说,不能选择只从某些参与国选择退出,而不选择退出其他国家
中央侵权之诉在任何时候都可以“选择加入”。 如果专利不只一个所有人,则必须全部所有人都同意选择退出
选择退出不收取规费

选择退出程序也可适用于目前已经公告的欧洲专利申请。选择退出待决专利申请的一点好处是确保专利申请在授权时不归统一专利法院管辖。但是,如果申请人决定得到欧洲统一专利,则在授予专利之前,需要按要求撤销选择退出。

看起来,明智的做法是在决定选择欧洲统一专利、确认命名(针对常规欧洲专利)和考虑选择让欧洲专利脱离统一专利法院管辖的同时,答复欧洲专利局按欧洲专利公约第71条第(3)款规定发出的(申请补贴)通知。

专利组合如何选择?

a)  让所有专利选择加入。这一选择表明信任新制度。这种选择有可能获得泛欧禁令救济,及早亲历法院审理,还有可能形成最初的案例法。但是,这种选择可能被视为一种高风险策略,尤其是对高价值专利来说。

b)  选择全部退出。这种选择让专利权所有人有时间观察这套制度在最初几年时间里如何发展,并最终形成体系。这种选择还可以让专利权所有人仔细审查自己的专利组合,决定是否让部分或者全部专利选择加入(见如下选择c)。

c)  在欧洲专利公约生效之前逐个决定。例如,专利权所有人可以按每个专利的相对重要性和实力,决定是否选择退出。例如:专利权所有人可以决定选择退出相对较弱和/或非常重要的专利,而决定选择加入相对较强和/或较为次要的专利。此外,考虑专利是否曾经或正在遭遇他人提起的异议,也是明智之举。

“未来” 欧洲专利

在考虑未来欧洲专利申请策略时,还应该认真考虑欧洲统一专利和统一专利法院的简介。尤其是在2016年末和2017年收到按欧洲专利公约第71条第(3)款规定发出通知的欧洲专利申请,理论上可以在授予专利时(如果授予专利时间可以延迟到统一专利法院协定生效),选择转换为欧洲统一专利。

所有欧洲专利权所有人在每个欧洲专利申请被授权时将有三种选择:

  1. 欧洲统一专利+可选非欧盟欧洲专利
  2. 欧洲专利——什么都不做(“自动加入”)
  3. 欧洲专利——选择退出统一专利法院

请查阅上述说明,以及我们为欧洲统一专利制作的信息表,了解与上述选择相关的更多信息。

国家申请会怎么做?

最终,统一专利法院将对欧洲专利局授予的所有专利(既包括欧洲统一专利又包括常规欧洲专利)享有管辖权。这种局面可能出现的最早时间将是统一专利法院协定生效后七年(可能在2024年)。

在这之后,避开统一专利法院管辖的唯一办法将是在欧洲申请国家专利。例如:可以从专利合作条约(PCT)申请进入英国或者德国国家阶段申请。选择这种方式得到的英国或者德国专利将不归统一专利法院管辖。但是,目前在法国不可能从专利合作条约申请进入国家阶段。

优势 劣势
完全避开统一专利法院 必须在12个月优先权期间结束之前决定在法国如何申请——在法国无法进入国家阶段(到目前为止没有)
失去欧洲专利局只需支付一次审查和翻译费的好处(针对超过大约20页、需要在三个或三个以上欧洲国家通过验证的专利申请来说)

 

This information is simplified and must not be taken as a definitive statement of the law or practice.  Please refer to our English-language website for more information.