资源

 

欧洲统一专利法院(“UPC”)

欧洲统一专利法院(“UPC”)

英国政府在2016年11月宣布,英国将批准统一专利法院(UPC)协定。这清楚表明英国届时会加入统一专利法院协定和欧洲统一专利(EUP)公约。换句话说,英国在2016年6月23日决定退出欧盟,这并不妨碍英国想加入欧洲专利公约和欧洲统一专利公约的欲望。

现在预计德国和英国将在2018年给予批准。在协议生效后三个月内,统一专利法院届时将开始工作,欧洲专利申请人可以申请欧洲统一专利。目前预计生效起始日将在2018年的年中至年末期间。

本信息表简要阐述了统一专利法院预计如何运行,以及我们认为新法院可能存在的一些优势和劣势。我们同时还提供了与欧洲统一专利公约和选择退出统一专利法院协定的选择相关的信息表。请参考上述其他表格获得更多信息。

统一专利法院简介

统一专利法院协定为很多欧洲国家(“参与会员国”)专利诉讼提供了一个统一的法院。因此,统一专利法院可以让一个专利诉讼在几个管辖地生效,而非同时在几个国家法院进行诉讼。

哪些专利归统一专利法院管辖?

欧洲专利局授予的所有专利都会归统一专利法院管辖。既包括新的欧洲统一专利,包括按正常方式验证通过的“传统”欧洲专利。

对于“传统”欧洲专利,统一专利法院只管辖在验证国家通过验证,而且验证国家也是统一专利法院参与国的专利。例如:在英国、法国、德国、西班牙和瑞士验证通过的欧洲专利将归属于英国、法国、德国(作为参与会员国)的统一专利法院管辖,而不归西班牙和瑞士法院管辖。受参与会员国颁发补充保护证书(SPC)保护的专利也会归统一专利法院管辖。本信息表末尾的表格列出了最新参与国名单。

但是,“传统”欧洲专利的申请人和专利权所有人,其专利申请和受补充保护证书保护专利至少在过渡期前七年可以选择退出,不受统一专利法院管辖。“选择退出”专利也不归统一专利法院管辖。取而代之的是,“选择退出”专利(就目前的欧洲专利而言)会归国家法院管辖。选择退出程序对于初期不想受统一专利法院管辖的人士来说很重要。我们专门针对选择退出程序准备了单独的信息表。

可以在统一专利法院提起哪些诉讼?

可以在统一专利法院提起专利侵权之诉和专利无效之诉。

侵权之诉要从“当地”或者“区域”分部开始。索赔人可以选择在当地/区域分部提起诉讼,这取决于所指侵权行为的发生地,或者被告的主营业地(统一专利法院协定第33条第(1)款)。

撤销之诉要从中央分部开始。中央分部法院的位置根据诉讼标的决定。伦敦的中央分部法院负责生命科学,慕尼黑的中央分部法院负责机械工程,巴黎的中央分部法院负责物理和材料。

在当地或者区域分部提起的侵权之诉,可以提起撤销的反诉。同样,如果在中央分部有待审的撤销之诉,可以在任何当地或者区域分部提起侵权的反诉。在特定情况下,撤销之诉和侵权之诉可能在统一专利法院分流。但是,分流只会发生在书面诉讼程序阶段之后,所以我们认为在分流之前要考虑解释权利要求。

诉讼程序

一审法院有三个程序阶段:

  • 书面程序;
  • 临时程序;以及
  • 口头听证(即,庭审)。

所有三个阶段都应该在大约12-15个月之内完成。这一时间安排让统一专利法院撤销之诉的审理可能比欧洲专利局异议程序更快(尤其是在上诉阶段)。

诉讼费

诉讼费设定为侵权之诉固定基本费 11,000欧元,而撤销之诉固定基本费为20,000欧元。对于诉讼案件价值超过500,000欧元的案件,会额外按诉讼案件价值收取费用。磋商阶段大家提出分级计算诉讼费的建议,按诉讼案件价值收取诉讼费大约等于案件价值的0.5%到1%。

案件价值由报告法官考虑双方评估价值做出决定。报告法官在临时程序(书面程序之后,口头听证之前)中发出评估案件价值的命令。

影响统一专利法院成功的因素

有几个因素会影响统一专利法院能否取得成功。这些因素包括:

  • 法官的素质;
  • 程序方面按预期运行;
  • 各个地方、区域和中央分部对权利要求解释扩大/缩小之间的差异,尤其是分流的侵权之诉和专利无效之诉;
  • 各个地方、区域和中央分部实体法差异大/小;以及
  • 向欧盟法院(CJEU)转案的数量。

这些变量很大程度上受上诉法院成功运行的影响,上诉法院需要确保:

  • 法院诉讼程序按预期运行;
  • 各方在侵权之诉和无效之诉中始终坚持各自权利要求解释;
  • 统一适用实体法和权利要求解释(可能从欧洲专利公约第69条及其议定书开始);以及
  • 减少向欧盟法院转案的数量。

因此,上诉法院人员配置充足与否,将对统一专利法院系统成功与否产生重大影响。

我们对这套体系的一些优势和劣势做了总结,详见下表。

优势 劣势
对“欧洲”侵权只需一次诉讼(包括发布“泛欧”禁令)

新系统未经考验,可能要经过几个案件审理,诉讼程序才能优化,几年之后才会有确定的例法体系。就这点而言,很难在最初几年预测成功几率/可能的诉讼结果。

 

法院将汇集来自全欧洲经验丰富的知识产权法官——最初法官的委任将采取兼职方式,这样做,全国最优秀的法官既可以在统一专利法院任职又可以在国家法院任职。

 

即使欧洲专利局异议期间已过,仍然可能遭遇在中央分部提起撤销之诉
专利权所有人可能提前亲历法院服务

可能面临诉讼程序分流,因此,可能导致成本升高,且对无效之诉和侵权之诉有不同的权利要求解释。为了减小不同权利要求解释的风险,分流只能在书面诉讼程序结束之后进行。

 

专利权所有人有可能形成最初的案例法,尤其是可能对目前在全欧洲国家法院都对其不利的法律观点有影响。

择地行诉的风险——即关于权利要求解释和实体法,不同地方/区域分部可能采用不同方法产生的风险。因此,某些当地/区域分部可能,比如,相对其他地方对专利持有人更友好,就会导致择地行诉。上诉法院需要运作良好,才能减小不同分部法院判决之间的差异。

 

选择加入统一专利法院,现存欧洲专利并不会成为欧洲统一专利。

 

可能参与成员国清单:

已经批准或者必须批准的国家(这样才能成为参与会员国) 尚未批准的国家
塞浦路斯 奥地利
比利时 捷克共和国
保加利亚 希腊
丹麦 匈牙利
法国 爱尔兰
意大利 拉脱维亚
卢森堡 罗马尼亚
马耳他 斯洛文尼亚
荷兰 斯洛伐克
葡萄牙 2
瑞典 西班牙2
芬兰 克罗地亚3
英国1
德国1
爱沙尼亚
立陶宛

1:还未批准,但是要求在统一专利法院协定生效之前批准。

2:已经表示在统一专利法院协定生效之前不会批准。

3:克罗地亚最近刚加入欧盟,有权加入统一专利法院协定,但是还未加入。


This information is simplified and must not be taken as a definitive statement of the law or practice.  Please refer to our English-language website for more information.